Византия в VII—XI вв. Иконоборчество

На рубеже VI-VII вв. Византия быстро потеряла часть своих владений, как на Западе, так и на Востоке.

В середине VII в. территория Византии сократилась вдвое по сравнению с эпохой Юстиниана. Теперь она всё больше приобретала вид средневекового государства. Вместо римского титула «император» начали употреблять греческий «василевс». Официальным государственным языком стал греческий. Уменьшилось количество городов, во всех сферах жизни страны наблюдался упадок.

Определенная стабилизация византийского государства произошла при пер­вых василевсах Исаврийской династии. Её основатель Лев III Исавр спас империю от натиска арабов, которые в 717 г. осадили Константинополь. Арабский флот из 1800 боевых кораблей вошёл в Босфор. Благодаря неутомимой энергии Льва III и мужеству защитников города нападение арабов было отражено, а их флот сожжён «греческим огнем».

В VII в. среди византийского духовенства распространилось движение против почитания икон и святых мощей. Его открыто поддержал Лев III. В 726 г. он своим указом повелел повсеместно заменить распятие обычным крестом, впоследствии приказал забелить образы всех святых, прежде всего Девы Марии. Так в Византии разгорелся длительный конфликт, известный как иконоборчество.

Скорее всего, это выступление императора было вызвано вызывающим богатством монастырей, а иконы его символизировали. Противостояние между иконо­борцами и иконопочитателями длилось свыше 100 лет и охватило все слои населения.

Торжественный выход Феодоры. Мозаика церкви Сан-Витале в Равенне. VI в.

Впервые византийцы использовали «греческий огонь» в 70-х гг. VII в. Это была горючая метательная смесь, которую изготовляли из нефти, смолы, селитры и серы. Её изобрел византийский ученый Каллиник. С помощью специальных труб эту смесь извергали на вражеские суда или осадные механизмы, превышая их в пепел. Спастись даже вплавь было невозможно, потому что смесь горела и па воде. Грозное оружие неоднократно приносило византийцам победу. Секрет его изготовления держался в тайне.

Движение сопровождалось уничтожением икон, истязаниями, казнями, изгна­ниями иконопочитателей, а главное — конфискацией церковного и монастырского имущества. Наконец в 843 г. иконопочитатели победили. Культ икон был восста­новлен, а иконоборцы отлучены от церкви. Однако эта внутренняя борьба ослабила Византию.

«Греческий огонь». Миниатюра. XIII в.

Улучшение наблюдается в период господства Македонской династии (середина IX — середина XI вв.), который часто называют «золотым временем» византийской государственности. В это время формируется роскошный этикет византийского двора и строгий церемониал приёма иностранных послов.

X в. Рассказ Лиутпранда, посла итальянского короля Беренгара, о придворном церемониале во дворце василевса

В Константинополе к императорскому дворцу непосредственно прилегает зал уди­вительной пышности и красоты, который греки называют Магнавра, или Золотая палата... Перед императорским троном стояло дерево из позолоченного железа, и на его ветвях сидели самые разные птицы, тоже из позолоченного железа, и каждая птица что-то пела. Сам трон был сконструирован так, что он то казался низким, то вздымался высоко вверх. С обеих сторон трон стерегли огромные львы из позоло­ченного металла или дерева, они били хвостами по полу и ревели, разевая пасти и шевеля языками...

В том зале два евнуха подвели меня к императору. Когда я вошёл, львы заревели, а птицы запели. Когда я третий раз распростёрся перед троном и поднял голову, то увидел императора, что сначала сидел немного выше меня, почти под самим потол­ком зала и одетого в другие одежды. Как они это сделали, я не знаю...

Чудотворная икона Божьей Матери «Никопея» — покровительница Константинополя

Исключительная роль в укреплении международного положения Византийского государства принадлежит императору Василию II (976-1025). Длительное время он воевал с болгарами. Решающую победу над ними василевс одержал в 1014 г. Византийцы окружили армию болгарского царя. Многие погибли, а ещё больше попали в плен. Василий II приказал ослепить почти 14 тыс. пленных. Только каждому сотому был оставлен один глаз. Эти одноглазые поводыри должны были провести своих незрячих товарищей к болгарскому царю. За этот изуверский поступок Василий II получил прозвище Болгаробойца.

Усилиями Василия II Византия вернула терри­торию всего Балканского полуострова, часть Сирии, Месопотамии, Малой Азии и Закавказье. При его прав­лении Византия опять стала могучим государством Восточного Средиземноморья.

С середины IX в. начинается период расцвета византийских городов, к чему привело развитие ремёсел. Центром изготовления предметов роскоши, главным посредником в торговле между Азией и Европой был Константинополь. Могучие стены, роскошные дворцы, церкви и монастыри, арки и статуи, полная кораб­лей гавань «Золотой Рог», разноязычная пёстрая толпа — всё это придавало Константинополю особую привлекательность, прежде всего для иностран­цев. А рядом с дворцами знатных были лачуги бедняков. Нигде не было такого количества шёлка и золота, воинов и священников, вельмож и сановников, как в византийской столице, но нигде не было и такого количества нищих, калек и воров.